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北西太平洋地方の部族

ヨーロッパからの開拓者がアメリカ大陸に渡ってきた後もあまりヨーロッパからの圧力をあまり受けることなく、独自の文化を発展させていたインディアン達がいるのを知っていますか?インディアンの生活は、住んでいる地域によって習慣や風習が異なっていますが、北太平洋地方に住んでいた部族には、現在でも続く独特の伝統文化があります。

北西太平洋地域のインディアンの部族

カナダを初めとする北西太平洋沿岸と北西部に広がる広大な森の周辺や沿岸の島には、ハイダ族・ラミ族・コワキュートル族・トリンギット族などを初めとする30以上ものインディアンの部族が生活していました。

この地域で生活するインディアンは、海から産卵のために上ってくる鮭などの魚が大変豊富に取れたため、食料に困ることはありませんでした。海や川での漁が盛んに行われていたため、優秀な技術を持った船乗りが多くいた部族でもあります。

また、雨が大変多く降るため農業が盛んに行われることはなく、農作物が作られることはあまりありませんでした。農作物の変わりに、森林に入って豊富に取れる木の実や植物の根などを食料とすることもありました。北西太平洋地域に住むインディアンは、一年を通して豊かで恵まれた生活を営むことができたため、部族の中でも家族ごとに階級ができたり、身分に違いが生まれたりと、複雑な文化と社会が発展していきました。ヨーロッパ人が入植してきた後もしばらくの間圧力を受けることもなく、巧みにヨーロッパ文化を取り入れてさらに独特の文化を発展させていきました。なかでも豊かさを表すための装飾品や踊りに使われる装飾品などには、トーテムポールのような有名なものや仮面などが数多くあります。

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インディアンの漁

鮭やマスなどの魚や、あわびなどの貝を採って暮らしていた北西太平洋地域のインディアンは、その食料のほとんどを漁で捕獲した獲物に頼っていました。なかでも沿岸の島に住んでいたハイダ族の人々は、杉の木をくりぬいて使って作ったカヌーをたくみに操り大型の魚を採っていました。

ハイダ族のオヒョウ漁

オヒョウ鮭やマスなどの魚や、あわびなどの貝を採って暮らしていた北西太平洋地域のインディアンは、その食料のほとんどを漁で捕獲した獲物に頼っていました。なかでも沿岸の島に住んでいたハイダ族の人々は、杉の木をくりぬいて使って作ったカヌーをたくみに操り大型の魚を採っていました。


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インディアンの芸術と文化

北西太平洋沿岸地区のインディアン達は、食料を求めて長距離を移動することもなく一年を通して安定して食料を手に入れることができました。そのため、余暇に費やす時間が多く医療や”くすり”などの知識や仮面や踊りといった芸術的な伝統文化も大変発展していました。

踊り

北西太平洋沿岸地区で暮らすインディアンは夏も冬も同じ場所に住んでいました。冬の間はいくつもの儀式や祭りが行われていて、底で行われる踊りは大変神聖なものとされていました。インディアン達の踊りには部族によっても異なりますがいくつかの種類がありました。

部族の中でも家族やグループで身分や階級の制度があった部族では、新しくメンバーに加わるインディアンがいた場合の歓迎や仲間として認める意味を持った踊りもあります。また、新しく家を建てる場合や結婚などの行事の際にも踊られました。これは、自分達の富を回りに示すためや自分の身分を見せびらかすための意味があり、踊り手(ダンサー)になることも大変名誉なこととされていました。

芸術品

踊りや儀式が大変盛んに行われていたため、儀式に使われる楽器や装飾品をはじめ踊りに使われる仮面などには素晴らしい彫刻やデザインが施されています。特に仮面には様々な仕掛けが作られているものも多く、踊りの中でインディアンの間に伝わる伝統的な物語や伝承などを細かく魅力的に再現することができました。

この仮面をつけて踊ることができるのは、特別な存在であるということで医者としての役割のあったシャーマンや特別に選ばれた踊りのグループのみでした。仮面や「ガラガラ」と呼ばれる楽器などの装飾には、あわびの貝殻を使ったものや細かい彫刻などが施されていて、現在でもその芸術的なデザインには高い評価が上がっています。

また、自分の身分や富の裕福さの象徴として周囲に見せびらかすためや結婚や追悼の儀式のためなど、色々な用途のために彫刻師に依頼して作らせることもありました。このトーテムポールをたてる際には特別な行事としてポトラッチが開かれる決まりになっていました。このポトラッチでは一枚仕上げるのに多くの費用と時間のかかる衣装や織物も使われていました。

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